Hola de nuevo! Hoy tenemos una nueva clase donde queremos hablarte sobre los prefijos: específicamente los 4 prefijos más comunes en inglés.

Partamos por el principio

¿QUÉ SON LOS PREFIJOS?

Son letras o grupos de letras que se agregan al principio de una palabra raíz para modificar su significado. Los prefijos, en sí, no tienen significado y, por lo tanto, no se pueden usar sin una raíz.

En el caso de los prefijos, estos le otorgan una cualidad nueva a la palabra raíz como negación, repetición, revertir una acción o estado, etc., pero no cambian la función de la palabra. Es decir, un verbo seguirá siendo verbo aún cuando se le agrega un prefijo.

En inglés, existe 4 prefijos que representan el 97% de las palabras que llevan prefijos:

Prefijo Español Significado Ejemplos
dis- des- no, opuesto a, remover dislodge, disloyal
in-, il-, im-, ir- i-, in- no, sin, carente de illogical, illegal, incompetant, irreplaceble
re- re- volver a, repetir, de nuevo redo, rewrite, relive
un- des- no, opuesto a, revertir una acción o estado uncover, uncross



La Diferencia entre Dis- y Un-

La primera pregunta que te harás es ¿Por qué se usan dis– y un– para significar lo mismo? Y la segunda ¡¿cómo sabré cual usar?!

Estos dos prefijos tienen orígenes distintos. Dis– proviene del latín y se relación con dos (bis). Un-, en cambio, viene del inglés medio y significaba revertir una acción. A través de los años, esta distinción se ha ido perdiendo hasta llegar al presente donde ambos pueden significar “no” o “opuesto a”.

La manera más certera de saber cual usar es leer y poner atención. Suele ser cuestión de costumbre. Por ejemplo:

  • Se dice uninteresting, pero no se dice disinteresting.
  • Se dice discomfort, pero no se dice discomfortable. Se debe decir uncomfortable.
  • Se dice disbelieve no unbelieve, pero se dice unbelievable no disbelievable.

In-, Il-, Im-, Ir

El prefijo en este caso es IN– pero se debe modificar según la letra inicial de la raíz. Por esto, tenemos las variaciones Il-, Im– e Ir-. Las reglas son:

  • Si la raíz empieza con L, se usa IL– (illogical)
  • Si la raíz empieza con M o P, se usa IM– (immature, impossible)
  • Si la raíz empieza con R, se usa IR– (irreplaceable)
  • Para el resto de las raíces se usa IN– (incapable, inoffensive, innate)

La Versatilidad del Prefijo RE-

RE- es un prefijo fantástico. Tradicionalmente, se agrega a los verbos de acción

absorb -> reabsorb do -> redo tweet -> retweet
cap -> recap gain -> regain use -> reuse
configure -> reconfigure offend -> reoffend wind -> rewind

Más verbos con el prefijo RE aquí

Pero en lenguaje coloquial, se puede agregar a casi cualquier verbo (de acción o estado) para significar que se ha repetido la acción.

 

Ahí tienes los prefijos más comunes en inglés. Si ya tienes una buena base de vocabulario, saber estos prefijos te ayudará a ampliar esa base. Como siempre, te animamos a incorporar este tema a tu inglés diario.

Hasta la próxima clase! Bye





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